Nova normativa a Califòrnia s'iniciarà la indústria del reciclatge del panell solar

Nova normativa a Califòrnia s'iniciarà la indústria del reciclatge del panell solar

Els canvis tan esperats en les regulacions d'eliminació de residus de panells solars de Califòrnia s'espera que entraran en vigor a finals d'aquest any, el que pot afectar el desenvolupament de la indústria de reciclatge de panells solars dels EUA. Califòrnia està a punt de classificar els panells fotovoltaics com a residus generals, que es considera que milloren l'eficiència del processament del flux de material que es espera que augmenti substancialment.

El Departament de Califòrnia de Control de Substàncies Tòxiques (DTSC) planeja classificar els panells solars com un subconjunt de residus perillosos, anomenats residus generals. Els experts jurídics diuen que aquest canvi fa més fàcil el reciclatge de panells solars de diverses maneres. A llarg termini, aquest moviment crearà un model regulador que altres estats poden emular. Aquest és un desenvolupament clau perquè el nombre de plaques solars fotovoltaiques que s'han de processar augmentarà significativament en les pròximes dècades.

Segons l'Administració d'Informació Energètica dels EUA (EIA), la generació d'energia solar fotovoltaica de Califòrnia va representar dues cinquenes parts de la generació total d'energia el 2018. Fa set anys, Califòrnia va tractar de canviar aquesta regla. No obstant això, l'oficina estatal de dret administratiu va trobar que la classificació proposada era incompatible amb la llei federal, el que va provocar que la DTSC per buscar l'aprovació de l'Agència de Protecció Ambiental dels EUA. A principis de 2020, l'Agència de Protecció Ambiental va aprovar els canvis proposats per la DTSC en el seu pla de residus perillosos per fer-lo federalment exigible.

L'Agència de Protecció Ambiental va dir que en comparació amb altres tipus de residus perillosos, els residus generals han de complir amb un conjunt de normes "simplificades". La nova classificació afecta el temps que els residus del panell solar es poden emmagatzemar al lloc abans de ser transferits a una altra instal·lació, i redueix els requisits de prova per a certes substàncies perilloses.

Per exemple, segons la classificació actual de Califòrnia, els generadors de residus del panell solar han de ser enviats al lloc dins dels 90 dies de la generació d'electricitat. Però segons la classificació general de residus, aquestes deixalles poden quedar-se allà durant un màxim d'un any, la qual cosa els permet ser transportats a les instal·lacions de reciclatge a granel.

A causa de l'augment ràpid de l'energia solar en la generació de corrent mundial, la demanda de reciclatge eficient i econòmic dels panells solars augmentarà bruscament, i aquest nou mètode ha sorgit.

Segons les dades de l'EIA, de 2010 a 2019, la generació d'energia solar fotovoltaica d'estiu als Estats Units va augmentar de 393 MW a 35.571 MW. Tot i que actualment les plaques solars representen només una petita part dels residus electrònics, en les pròximes dècades, la demanda d'eliminació de plaques solars s'elevarà bruscament perquè els projectes actualment en construcció han arribat al final de les seves vides útils.

Segons el Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient (Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient), el món produeix aproximadament 50 milions de tones de residus electrònics cada any. Segons un informe de l'Agència Internacional d'Energies Renovables, entre els munts de components informàtics, telèfons intel·ligents i altres dispositius, el pes total dels panells solars només pot ser d'unes 250.000 tones.

No obstant això, segons la previsió de recerca de la UCSB, només als Estats Units, els residus solars fotovoltaics poden augmentar a 1,3 milions de tones el 2040 i 5,5 milions de tones el 2050. Segons un informe recent del Laboratori Nacional d'energies renovables als Estats Units, per 2050, les emissions globals de carboni poden arribar a les 80.000.000 tones.

Als Estats Units, Wade va dir que als Estats Units, les regulacions estatals i locals estan actualment "pegat junts" per administrar els residus solars, el que pot fer difícil per als propietaris d'actius solars per reciclar. Per exemple, els propietaris de projectes solars sovint han de comprar bons garantits per assegurar-se que pagarà per les despeses de desmantellament, però les mesures de disposició requerides per bons específics poden variar en l'estat o fins i tot el nivell del comtat. Va dir: "cal desenvolupar un mètode comú i un mètode coordinat per a la desmantellament dels bons de cost."

Com el primer estat a prendre acció, les iniciatives reguladores de Califòrnia pot ser un pas en la direcció de piecing aquests junts. Els advocats de Baker Botts van escriure en un bloc el 2019: "Altres estats poden utilitzar la normativa de Califòrnia com el seu propi full de ruta per fer regulacions".

En general, en comparació amb els Estats Units, els sistemes públics i privats europeus per a l'eliminació de residus de panells solars són de tres a quatre anys per davant. Però a causa d'una sèrie de mesures, aquesta situació està començant a canviar.

Per a les plaques solars que s'han posat en ús, l'actual normativa de Califòrnia estableix que els productors de panells solars de residus (com ara els operadors de projectes) s'encarreguen de realitzar proves per confirmar si els seus materials són nocius. No obstant això, segons la classificació general de residus proposada per l'Estat, els operadors de projectes, manipuladors de residus i transportadors poden optar per tractar els panells de bateries com a residus generals sense proves.

D'acord amb el grup de bateries de micro-liti, a principis de 2020, l'administració d'informació energètica dels EUA va informar que la generació d'energia de les energies renovables excedirà la fita de la generació nuclear i el carbó per primera vegada. Amb l'augment del paper de l'energia solar com a component central de l'energia nord-americana, les solucions a problemes pràctics a què s'enfronta el reciclatge del panell solar (com la manca d'estàndards uniformes de prova) es poden tornar més i més urgents.